ピアツーピア(P2P)

P2P(Peer-to-Peer/ピアツーピア)とは、ネットワーク上に存在する端末(コンピューター)が、一対一の対等の関係で相互に直接接続し分散的に通信を行うことです。P2Pでは、サーバーを利用せず、対等の役割を持った端末同士がデータをやり取りします。P2P方式が、サーバークライアント方式と決定的に異なるのは、サーバーを必要としないことで、そのために柔軟なネットワークを構築することができます。 従来の電子マネーはサーバークライアント方式を採用しており、その発行体となる企業がサーバーをホスティングし、ユーザーがスマートフォンなどの端末を通じてサーバーにリクエストを送ることで、サーバーが電子マネーの受け取りや決済のような帳簿の付け替え作業を行なっていました。ここでは、ユーザー自身が電子マネーを保有しているというよりも、銀行預金と同様に、その発行体となる企業が電子マネーを所有しており、ユーザーはそれを動かす権利を持っているという構図になります。 一方、ビットコインでは、P2P方式を採用しており、帳簿の付け替え作業を行う特定のサーバーはありません。また、ビットコインの残高は独立したウォレットソフトウェアで管理している限り、その所有者以外には動かすことができず、自身で電子署名を行うことでのみビットコインを送ることができます。そして、その取引の認証作業を行うマイナー(採掘者)のネットワークも互いにP2Pで通信しています。

用語集一覧

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